viernes, 1 de mayo de 2009

Loros y elefantes se mueven al ritmo de la música

No ganarán 'Mira quién baila', pero algunos animales sienten el ritmo de la música y se mueven con ella como lo hacen los humanos. Después de estudiar una cacatúa que disfruta con los Backstreet Boys y que en su día se convirtió en una estrella de YouTube, los científicos han documentado por primera vez que algunos animales «bailan» de forma espontánea y sin enseñanza previa cuando se les pone una melodía. En un estudio de laboratorio realizado con dos loros, especialistas del Instituto de Neurociencias de San Diego (EE.UU.) descubrieron que estas aves son sensibles a la música que escuchan y se mueven con ella. Lo mismo ocurre con algunos elefantes. Sin embargo, los investigadores no encontraron evidencias de ese comportamiento en perros y gatos, a pesar de que están más acostumbrados a vivir entre humanos y la música es común en sus vidas.
Según el estudio, publicado en la revista Current Biology, los auténticos animales bailarines comparten con los humanos algunas habilidades para seguir con su cuerpo los sonidos que escuchan, de forma que mueven la cabeza o golpean las patas contra el suelo. «El sistema cerebral que dirige esa habilidad permite a las personas aprender a hablar y, evidentemente, también a bailar o a mover sus pies cuando escuchan música», explica el especialista Aniruddh Patel.

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